22 SUMMITS Histoires sur Zermatt | Castor

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"Nous avions un rêve"


Quand il était jeune, la montagne ne l'intéressait pas du tout. Il était fasciné par le sport - et le talent de son frère Max. Aujourd'hui, Franz Julen, originaire de Zermatt, est l'une des personnalités économiques les plus marquantes de Suisse - et a finalement découvert la montagne par lui-même.

Votre père, Martin Julen, était l'un des meilleurs skieurs du monde dans les années 1950, vainqueur du Lauberhorn et participant aux championnats du monde et aux Jeux olympiques. Comment vous a-t-il façonné, vous et vos frères et sœurs ?

Il nous a appris le respect, la décence, la gratitude et l'humilité, mais aussi le travail et la constance dans l'action. En outre, le sport était très respecté dans notre famille, non seulement parce que notre père était lui-même un coureur de ski, mais aussi parce qu'il a tenu l'agence générale Blizzard en Suisse pendant 22 ans. On encourageait les coureurs du Blizzard. Nos six enfants ont tous joué au tennis à un niveau compétitif. Nous sommes allés skier avec notre père dès notre plus jeune âge. Devant notre maison, il nous a fait faire un slalom. Quand on rentrait à la maison après l'école, avant la nuit, on pouvait faire deux ou trois courses.


Cela vous a-t-il offensé, adolescent, que votre père ait révélé vos talents d'athlète ?

Il a dit : "Max a du talent. Il sera un grand skieur un jour. Tu vas bientôt atteindre ton but, et ensuite ça n'ira pas plus loin." Ça ne m'a pas dérangé. J'en ai pris note parce que j'aimais aussi jouer au hockey sur glace à côté. Lorsque les premiers résultats des courses de ski n'ont pas été très prometteurs, j'ai abandonné.


Y avait-il une compétition entre vous et votre frère ?

Il n'y avait pas de compétitivité. Au contraire, je me suis intéressé très tôt au soutien de Max. Lorsque j'ai eu 18 ans et que j'ai eu mon permis de conduire, je suis allé aux courses avec lui, je me suis occupé de lui et j'ai préparé ses skis. On sentait tout de suite qu'il était destiné à de grandes choses.


Comment cela a-t-il été reçu lorsque vous êtes apparus ensemble ?

Au début, nous avons été ridiculisés. "Voilà les deux frères !" Lorsque les succès sont arrivés, cela a rapidement cessé. J'étais l'homme de service, le superviseur et le manager de Max, je faisais ses contrats. Au cours de ces cinq années, nous avons établi une super relation de confiance, qui reste inchangée à ce jour.


Votre frère a gagné les Jeux olympiques sur des skis Atomic, pas dans la marque que votre père représentait.

Max a skié à Blizzard de 1979 à 82. Son père était l'agent général de 1956 à 1978, il était donc logique que Max skie à Blizzard, mais nous avons réalisé que Blizzard se concentrait sur la descente à l'époque, pas tellement sur le slalom/le slalom géant, et nous savions que s'il voulait atteindre le sommet, il aurait besoin d'un équipement différent.


C'était une insulte à votre père ?

Non. Mon père connaît le ski. Il n'avait pas la représentation quand Max a changé. Ce n'était pas non plus une vendetta. Au contraire, il s'est séparé de Blizzard en bons termes. Tous les initiés savaient qu'il y avait un meilleur matériel pour le slalom/le slalom géant à cette époque.


Comment va votre père maintenant ?

Il a 91 ans et fait encore du ski une ou deux fois par semaine et joue au golf : il est en pleine forme.


Qu'avez-vous appris de ces années intenses avec votre frère ?

Nous avions un rêve à l'époque : gagner les Jeux Olympiques de 1984 à Sarajevo. Si vous avez un rêve, que vous travaillez dur pour l'atteindre, que vous n'abandonnez jamais, que vous gardez les pieds sur terre lorsque vous gagnez, que vous continuez à travailler avec constance, que vous n'abandonnez pas lorsque vous perdez, que vous en tirez les leçons, que vous continuez, alors vous pouvez accomplir beaucoup de choses dans la vie.


Avez-vous déjà quitté les pistes et escaladé des montagnes ? Après tout, vous êtes maintenant président du conseil d'administration de Zermatt Bergbahnen AG et vous amenez les gens à la montagne.

Les montagnes, surtout le Cervin, ne signifiaient rien pour moi quand j'étais jeune. Ils étaient juste là. Plus je vieillissais, plus ils devenaient importants. Le Cervin me donne de la force et de l'optimisme. Cela me rend humble. Après le Pollux, j'ai escaladé le Cervin le 24 août 2009. Après la victoire olympique de Max, ce fut l'un des plus beaux jours de ma vie d'un point de vue sportif.


Max et Franz Julen

Les frères de Zermatt formaient une équipe solide dans les années 80 : Max Julen (1961) a repris l'héritage de son père Martin Julen et est devenu l'un des meilleurs coureurs de ski de sa génération. Le 14 février 1984, il remporte l'or olympique dans le slalom géant à Sarajevo. Son frère Franz (1958), de trois ans son aîné, était son directeur et superviseur. Il est parti à sa façon : Franz Julen a travaillé en tant que journaliste sportif, est devenu responsable du marketing sportif et manager des coureurs de ski Vreni Schneider et Petra Kronberger, a été PDG du fabricant d'articles de sport Völkl pendant cinq ans et a dirigé Intersport, le plus grand détaillant d'articles de sport au monde, pendant plus de 17 ans. Aujourd'hui, Franz Julen est président du conseil d'administration de Valora Holding AG, siège au conseil consultatif du groupe ALDI SÜD et est président du conseil d'administration de Zermatt Bergbahnen AG depuis octobre 2018.


Castor et Pollux

Depuis le Breithorn, en direction du sud-est, les sommets Castor et Pollux, qui culminent à 4000 mètres, forment une image harmonieuse en termes de hauteur et de forme. Les montagnes sont nommées en référence à la mythologie grecque. Selon la légende, Castor et Polydeukes étaient des jumeaux, leur mère était la fille du roi, Léda. Quant au père, il y avait désaccord dans la Grèce antique : Zeus était le père de Polydeukes, mais était-il aussi le père de Kastor ?

Les frères étaient inséparables. Ils sont devenus la fierté de Sparte, ont participé à la quête de la Toison d'or, ont accompagné Héraclès sur le chemin des Amazones. Après la mort de Castor, Polydeukes demanda à son père Zeus de le libérer de sa semi-divinité et de son immortalité pour aller avec son frère dans le royaume des morts. Touché par cet amour fraternel, Zeus permit à son fils Polydeukes de marcher et de vieillir entre l'Olympe et l'Hadès jusqu'à ce qu'il soit autorisé à mourir lui aussi de la mort des mortels.

Aujourd'hui encore, Castor et Pollux représentent l'amour fraternel, l'amitié et le soutien mutuel.