22 SUMMITS Histoires sur Zermatt | Zumsteinspitze

22 Summits Stories

Le frontalier du Monte Rosa


Au milieu des années 90, le guide de montagne Hugo Biner, de Zermatt, se trouvait avec ses hôtes brésiliens au sommet est du Liskamm, à 4 527 m d'altitude, lorsqu'il a repéré d'étranges traces dans la neige. La cordée les a suivis sur l'arête de neige exposée jusqu'au Lysjoch. Ils ont continué à suivre les mystérieuses pistes, en partie dans le brouillard, jusqu'à leur hébergement, la cabane Margherita. La solution du mystère a été trouvée sous une table : un husky se remettant de ses efforts en montagne. Hugo Biner a appris du gardien de la cabane que le chien appartenait au propriétaire d'un restaurant de montagne à Alagna et que l'animal passait parfois la nuit dans la cabane.


Le lendemain, la cordée se met en route. Le husky les a suivis. Après l'ascension de la Zumsteinspitze, ils ont franchi une crête de neige très raide en direction du Grenzsattel. Aux premières ascensions de rochers, l'animal n'a pas pu aller plus loin et a rebroussé chemin. Biner et ses invités ont gravi le sommet du Grenz jusqu'à la Dufourspitze. Sur le chemin du retour du glacier du Gorner à Rotenboden, le compagnon à quatre pattes les a retrouvés : Le husky était maintenant sur le chemin de la cabane du Mont Rose avec d'autres alpinistes. Il n'avait donc rien trouvé sur la Zumsteinspitze et était descendu avec d'autres alpinistes par le Grenzgletscher, riche en crevasses, pour aller chercher de nouveaux clients au Rotenboden.


"Tous les chiens n'oseraient pas faire une telle chose", explique Philipp Imboden de l'école canine Wallis. L'expert forme des chiens de famille et de sauvetage depuis 2006. Il a connu de nombreux chiens en haute montagne, du teckel au saint-bernard. "L'expérience de vie de l'animal joue un rôle important", poursuit Mme Imboden. "Le temps, les températures et l'altitude sont également des défis pour les chiens. Leur sens de l'orientation est bon, mais si le cerveau s'emballe, l'animal peut rapidement se perdre. Ça dépend de la raison pour laquelle il s'est enfui : Est-ce une pulsion ou un état de peur ?" Physiquement, les animaux sont bien équipés, dit-il : "Les quatre roues motrices sont un avantage : avec leurs pattes, ils se débrouillent bien dans la neige profonde. Ils peuvent sentir les crevasses et savent que la neige y est moins dense. Ils préfèrent ne pas entrer dans un terrain qui est sur le point de s'effondrer." L'alimentation pose un problème : "Il n'y a rien à manger là-haut, et si un chien mange de la neige pour se désaltérer, il a généralement des problèmes d'estomac."


Si vous repérez un chien perdu lors d'une excursion en haute altitude, Philipp Imboden recommande de chercher d'abord le propriétaire et de prendre une photo. "L'attraper et l'emmener avec soi est assez difficile car ce sont généralement les chiens timides qui se promènent, et il y a le risque d'être mordu. La meilleure chose à faire est d'appeler les autorités et de le signaler."