22 SUMMITS Histoires sur Zermatt | Cervin

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La première femme de Zermatt sur le Cervin


Le 22 juillet 1871, la Britannique Lucy Walker (1836-1916), vêtue d'une robe de flanelle blanche, accompagnée de son ami et guide de montagne Melchior Anderegg, de son père et d'autres alpinistes, devient la première femme au monde à gravir le Cervin. Cette étape importante dans l'histoire de l'alpinisme a eu lieu six ans après le drame de la première ascension d'Edward Whymper. L'ascension du Cervin par une femme a été cachée au public car il était interdit aux femmes d'escalader des montagnes et elles n'étaient certainement pas autorisées à publier des articles à ce sujet. À l'époque, Lucy Walker avait battu de justesse sa rivale, l'alpiniste américaine Meta Brevoort (1825-1876). Imaginez ce que cela aurait pu signifier pour les femmes de la population montagnarde suisse de nourrir des ambitions alpines, si cela équivalait déjà à un scandale pour les dames aristocratiques. Mais les femmes locales s'intéressaient aussi à l'escalade des montagnes. Maria Cathrein de Brig, qui dirigeait l'hôtel Riffelhaus à Zermatt, aurait escaladé la Dufourspitze avec Lucy Walker en 1862. Elle était hôtelière et appartenait donc à une classe privilégiée.


Le maire de Zermatt Joseph Perren (1846-1913) a eu une fille, Veronika. Elle était l'arrière-grand-mère de Carolina, Nicola et Rahel Julen et travaillait sur le Flualp. Entre 1908 et 1910, alors qu'elle n'avait même pas vingt ans, elle a été la première femme de Zermatt à monter sur le Cervin. Paul Julen, son fils, rapporte qu'elle avait choisi comme guide un aspirant prêtre nommé Gentinetta pour ne pas offenser ses connaissances. Elle aurait porté une jupe pour se rendre à la cabane Hörnli, au pied du Cervin, et y aurait mis un pantalon. Son futur mari, Severin Julen, n'aurait jamais nourri d'ambitions alpines. "Mon père avait trop peur", dit Paul Julen.


Les journalistes alpines Caroline Fink et Karin Steinbach ont réalisé un exploit littéraire et historique avec leur histoire de l'alpinisme féminin : "Erste am Seil - Pionierinnen in Fels und Eis. Quand les femmes suivent leur propre chemin dans les montagnes". Innsbruck, Vienne 2013.