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Sauvetage sur l'Allalinhorn


Le 4 avril 1992, un groupe de cinq alpinistes de Saas Fee est parti pour une randonnée à ski. Trois d'entre eux sont expérimentés, en tant que sauveteurs en montagne et membres d'expéditions. L'un d'eux n'a qu'une vingtaine d'années. Il n'a que peu d'expérience des terrains glaciaires en haute montagne. Mais il est un très bon skieur, fait des courses et enseigne en tant que moniteur de ski.


Le groupe grimpe l'Allalinhorn et a l'intention de descendre jusqu'à la cabane Britannia. Les conditions sont difficiles en raison de la neige fraîche tombée plus tôt et des congères de vent. Les crevasses sont recouvertes de neige et difficiles à voir. Soudain, la neige cède. Le jeune homme est en chute libre pendant les 10 premiers mètres. Suit le premier impact sur le mur du glacier légèrement courbé, suivi de nombreux autres. "Il m'a frappé sur les murs à droite et à gauche", se souvient Jürg Friedli. À une profondeur de 25 m, il s'immobilise, gravement coincé dans la crevasse, large d'une tête, et perd brièvement connaissance. Ses amis informent l'Air Zermatt.


Les sauveteurs en montagne, qui ne parviennent d'abord pas à l'atteindre, demandent à la victime de passer la corde qu'ils lui ont descendue autour du haut de son corps. Cependant, la corde ne peut pas être passée entre sa tête et la paroi de la crevasse. Ils lui crient : "On va te sortir de là, mais on doit creuser un tunnel." Ils martèlent les pics à glace pendant trois heures, mais ne progressent guère. Jürg Friedli leur lance un appel : "Vous ne devez pas continuer à travailler. Je vais dormir." Les sauveteurs réagissent violemment : "Vous voulez nous laisser en plan ? Tu restes éveillé maintenant ! On peut le faire !" Après quatre heures, le bruit de l'hélicoptère résonne enfin. Le compresseur a pu être mis en vol malgré les conditions les plus défavorables. Finalement, les sauveteurs progressent rapidement avec leur canal et atteignent Friedli. Après cinq heures, Jürg peut enfin être attaché et est lentement remonté. Il dit laconiquement : "Ça a baissé plus vite que ça n'a monté." Des années plus tard, il se souvient : "La façon dont j'ai regardé au loin par-dessus le bord de la crevasse du glacier m'a fait un bien fou. Mais je n'avais plus aucune sensation du ventre vers le bas. Jürg s'est demandé s'il serait capable de remarcher un jour. Peu après, il tombe dans le coma.


Jürg Friedli n'a subi aucun dommage suite à son accident en montagne. Sa conclusion : "Nous devons toujours nous rappeler ce qui compte vraiment dans la vie et en profiter. Tout peut changer d'une seconde à l'autre. Malgré cette expérience, la joie de la montagne est intacte."


En 2018, Jürg Friedli, qui est aujourd'hui président de Swiss Snowsports, a rencontré le chef de la commission de sauvetage de 1992, Bruno Jelk. Vingt-six ans avaient passé. Ils se sont rencontrés lors d'une conférence professionnelle. "Il s'est immédiatement souvenu du sauvetage. C'était extrêmement impressionnant pour moi", raconte Jürg Friedli. "Il m'a dit : "Sur la base des informations que vous nous avez données à l'époque, nous avons quelque peu adapté la technique pour les futurs sauvetages"."


Les missions de sauvetage dans les crevasses ont toujours posé de gros problèmes aux sauveteurs en montagne. Air Zermatt est un pionnier dans ce domaine. Dès les années 1980, sous la direction de Bruno Jelk, chef des secours de 1981 à 2015, ils ont expérimenté l'utilisation de compresseurs et de marteaux miniers pneumatiques. Des burins de forme spéciale ont été développés pour briser la glace mieux et plus rapidement.

50 Jahre Air Zermatt


Lire plus: Beat H. Perren : les pionniers du sauvetage en montagne. Coauteurs : Luzius Theler, Gerold Biner. Maison d'édition Rotten 2018.

Roger Gauderon avec Bruno Jelk : Alarme sur l'Everest, Matterhorn Verlag 2014.